Παγκόσμια απειλή απο τις πυρκαγιές σε τυρφώνες

 

14/1/2015

Μια νέα έρευνα δημοσιεύθηκε αυτήν την εβδομάδα στο περιοδικό Nature Geoscience,απο τον Adam Watts (fire ecologist at Nevada’s Desert Research Institute (DRI)- deputy director of DRI’s Climate, Ecosystems, Fire and Applications Program) στην οποία αναφέρεται η απειλή απο πυρκαγιές σε αποξηραμένους τυρφώνες (βούρκοι) που συνεχώς πληθαίνουν ανα την υφήλιο , καθώς και η δυνατότητά τους για διοχέτευση μεγάλου ποσοστού άνθρακα στην ατμόσφαιρα.

Οι τυρφώνες οι οποίοι είναι ουσιαστικά έλη-βάλτοι, καλύπτουν το 3% του εδάφους της Γης, περιέχουν το 25 % του παγκόσμιου κοιτάσματος σε άνθρακα, και είναι ενα μείγμα φυτών, οργανικής ύλης, αναμειγμένο με χώμα το οποίο έχει τέτοιο ποσοστό υγρασίας, που δεν επιτρέπει να κορυφωθούν υψηλά επίπεδα αποσύνθεσης. Τυρφώνες βρίσκουμε και στις επτά ηπείρους. Σε περίπτωση πυρκαγιάς ενός τύρφωνα, η φωτιά σιγοκαίει ένα παχύ στρώμα τύρφης, δημιουργημένο με τη πάροδο χιλιάδων ετών, και το οποίο επικαλύπτει ένα πολύ μεγάλο μέρος του εδάφους και του οικοσυστήματός μας, που μπορεί να εξαπλώνεται από τροπικά μέρη μέχρι τους αρκτικούς πόλους.

“Όταν οι άνθρωποι φέρνουν στο μυαλό τους μια εικόνα από δασική πυρκαγιά, αυτομάτως σκέπτονται φωτιές να γλύφουν  μέχρι τις κορυφές ψηλών δέντρων και ζώα να τρέχουν πανικόβλητα να σωθούν “ δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας  Merritt Turetsky (professor of Integrative Biology at University of Guelph in Ontario, Canada). “Αλλά οι πυρκαγιές σε τύρφες είναι οι πιο ύπουλες δασικές και έρπουσες. Μπορεί να καίνε για μέρες, ακόμα και εβδομάδες, ακόμα και με μεγάλο ποσοστό υγρασίας. Μπορεί να μην εκλύουν μεγάλη φλόγα, αλλά σίγουρα πολύ καπνό.”

Αυτός ο καπνός περιέχει μεγάλη ποσότητα σε άνθρακα και καταστεί τις πυρκαγιές σε τύρφες πολύ επικίνδυνες στην ανθρώπινη υγεία. Μολύνοντας την περιεκτικότητα του οξυγόνου στον αέρα, μπορεί να προκαλέσει από άσθμα μέχρι άλλα σοβαρά αναπνευστικά προβλήματα.

“Με βάση λοιπόν της ποσότητας άνθρακα και άλλων  εκπομπών θερμότητας και αερίων, η πυρκαγιά σε τύρφη, θεωρείται πιο επικίνδυνη  και από μια πυρκαγιά οιασδήποτε άλλης καύσης που εκλύεται φλόγα” αναφέρει ο Watts ο οποίος μελετά τις εκπομπές θερμότητας από  φλεγόμενη τύρφη, καθώς και άλλων οργανικών καυσίμων, προσπαθώντας έτσι να συμπεράνει τις πιθανές παρενέργειες και αντιδράσεις τόσο στην ατμόσφαιρα όσο και στο παγκόσμιο κλιματολογικό τοπίο.

“ Οι πυρκαγιές σε τυρφώνες είναι ένα παράδειγμα δασικών πυρκαγιών που επιδρούν σε μεγαλύτερη έκταση από αυτή που ενεργούν, και η επίδραση τους κρατά για αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα “ συμπληρώνει.

Ο Turetsky και ο πρώην διδάκτωρ του Πανεπιστημίου του Guelph, ερευνητής  Brian Benscoter , συνεργάστηκαν με ομάδα επιστημόνων που ασχολούνται με πυρκαγιές σε εύκρατα και τροπικά κλίματα, για να συνοψίσουν, οποιαδήποτε γνώση είναι πλέον δεδομένη  για τις πυρκαγιές σε τύρφωνες,  που είτε ξεκίνησαν από κεραυνούς και έκαψαν μεγάλες εκτάσεις σε αρκτικές περιοχές, είτε ξεκίνησαν από ανθρώπινη ενέργεια σε τροπικές περιοχές.

“Οι τροπικοί τυρφώνες της νοτιοανατολικής Ασίας, είναι μια καθαρή επίδειξη , το πώς η ανθρώπινη ενέργεια μπορεί να μεταβάλλει τις φυσικές  σχέσεις  μεταξύ των οικοσυστημάτων  και της φωτιάς”, εξηγεί η Susan Page (University of Leicester professor),συνεργάτης της έρευνας. “Οι τροπικοί τυρφώνες είναι πολύ ανθεκτικοί στις φυσικές πυρκαγιές, αλλά με το πέρας των πρόσφατων δεκαετιών, οι άνθρωποι τους αποξήραιναν για αγροκαλλιέργεια. Με αυτό τον τρόπο,το παχύ υπόστρωμα τύρφης ξεραινόταν και δημιουργούταν άμεσος κίνδυνος ανάφλεξης είτε από φυσικά αίτια είτε από ανθρώπινη ενέργεια.”

Η έρευνα επισημαίνει πως σχεδόν όλες οι περιοχές που είναι πλούσιες σε τυρφώνες, με τις κλιματολογικές αλλαγές, κινδυνεύουν από ξηρασία και πυρκαγιές. Οι ερευνητές τονίζουν πως τέτοιου είδους πυρκαγιές, θα επηρεάσουν μακροπρόθεσμα το οικολογικό σύστημα της Γης και πως πρέπει οι έρευνες να συνεχιστούν στο εγγύς μέλλον πιο αναλυτικά.

“Βασισμένοι σε δεδομένα από δορυφόρους, είμαστε πλήρως  γνώστες σήμερα,  για τις μεγάλες εκτάσεις  αποξηραμένων τυρφώνων που καίγονται κυρίως στην Ινδονησία”αναφέρει ο ερευνητής Guido van der Werf (professor at Amsterdam’s VU University.)

Ο  Werf προσθέτει “ το πιο τρομακτικό είναι, οι μελλοντικές κλιματικές αλλαγές, να κάνουν ακριβώς το ίδιο πράγμα,να αποξηραίνουν τους τυρφώνες. Εάν οι τελευταίοι γίνουν ευάλωτοι στις πυρκαγιές παγκοσμίως, θα επιδεινώνεται ολοένα το κλίμα και αυτό θα συνεπάγεται μια ατελείωτη αλυσιδωτή αντίδραση.”

Πηγή :http://www.eurekalert.org/

Φωτογραφία ιδιοκτησία : DESERT RESEARCH INSTITUTE
Περιοχή φωτογραφίας: Florida

Κάντε το πρώτο σχόλιο

Υποβολή απάντησης

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται.


*


Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.